Category Archives: Boon

Abel Gholaerts

“Het leven is geen boek. Nergens begint het. Het is hier en daar en ginder, en alles gebeurt tegelijk. Een boek is anders. Dit boek begint in het huis der Van Geemen waar het altijd stil is, waar het riekt naar papier en inkt. (..) De Van Geemen verkiezen de stilte. Niet omdat die hun lief is. In werkelijkheid hongeren zij ergens diep in hun wezelhart naar den daver van het leven, maar zijn er bang voor.” Louis-Paul Boon, Abel Gholaerts (Manteau, 1944), Chapter 1, Paddenhoek, p. 1.

[Re-posted from The Old Site, original dated November 18th 2007. I am very happy with this one. Very happy indeed, so please – Do Click below to Read On!]

(amateuristic English translation:  “Life is not a book. It begins nowhere. It’s here and there and yonder, and everything happens at the same time. This book begins in the house of the Van Geems where it’s always quiet, where it reeks of paper and ink. (..) The Van Geems prefer the silence. Not because they like it. In reality they hunger somewhere deep in their cowardly hearts after the buzz of life, but they are afraid of it.”

‘Abel Gholaerts’ is one of the first books I ever read. I guess I was barely 16. Looking for the quote I automatically started rereading it; sublime even when read without the spleen of somebody too young to read such a book.

Continue reading